Saturnovy prstence - nejpozoruhodnější prvek Sluneční soustavy

28.09 2017|Věda

Saturnovy prstence patří k jedněm z nejzajímavějších prvků sluneční soustavy. Obklopují šestou planetu od Slunce v bizarních uspořádáních. Každý je tisíce kilometrů široký, ale tlustý jen zhruba tři metry.

Cassini a její průzkum

Prstence většinou tvoří led s trochou kamení. Vědci mají nyní lepší možnost pochopit jejich dynamiku než kdykoliv předtím, a to díky kosmické lodi Cassini, která v pátek 15. září ukončila po 13 letech obíhání planety své poslání průnikem do Saturnovy atmosféry. Během těch let Cassini posílala fotografie Saturnových kroužků na Zemi, kde je vědci mohli pozorně prozkoumat.

Prstence poprvé objevil v roce 1610 Galileo Galilei, který je rozpoznal pomocí teleskopu. Po pěti letech jako první popsal tento jev Christiaan Huygens. Přestože odraz od prstenců zvyšuje viditelnost Saturnu, nedokážeme je ze Země pouhým zrakem pozorovat. Na druhou stranu jsou dostatečně velké, abychom je mohli vidět i obyčejným amatérským dalekohledem.

Vědci se stále nedokážou shodnout na jejich stáří. Některé vlastnosti ukazují na poměrně novou existenci, kdežto teoretické modely ukazují, že byly vytvořeny již v dávné historii Sluneční soustavy.

Dnes vědci identifikovali sedm samostatných prstenů. Každý z nich se jmenuje podle jednoho písmena v abecedě. Prstence dostaly jména v pořadí, ve kterém byly objeveny, nikoliv v pořadí, v jakém jsou od planety, což je někdy matoucí. Nejbližší k Saturnu je slabý prstenec s názvem D, po něm následují tři nejjasnější a největší kruhy - C, B a A. Prstenec F krouží těsně za prstencem A a je následovaný prestencem G a nakonec E.



Podle NASA jsou prstence od planety vzdálené 175 tisíc kilometrů. Většinou k sobě mají blízko, s vyjimkou rozlehlého Cassiniho průplavu mezi prstenci A a B, které jsou od sebe vzdáleny 4700 kilometrů. Průplav dostal název podle svého objevitele - italského astronoma Giovaniho Domenica Cassiniho. Navzdory neuvěřitelné šířce jsou prstence tenké, často jen pár metrů. Pro srovnání, Saturn sám je obrovský - Země by se do něj vešla 764 krát.

Složení Saturnových prstenců

Prstence se skládají z velmi jemných částic, některé jsou menší než zrnka písku a příležitostně jsou v nich rozptýlené kusy ledu a kamení. Vědci mají podezření, že mnoho z těchto částic jsou kusy rozbitých komet nebo mrtvých měsíců. Jejich přesný původ a formace ale zůstávají záhadou.

Mise Cassini dokázala vysledovat zdroj některých těchto částic na Měsíc planety Enceladus, který odvádí do vesmíru kusy ledu a plyn. Jiné části prstenců vypadají, že pocházejí z pozůstatků některých Saturnových vnitřních měsíců, které také hrály roli při gravitačním tvarování prstenců.
Prstence jsou velmi chladné. V roce 2014 na nich kosmická sonda Cassini naměřila na neosvětlené straně mezi -163 až -203 stupni Celsia.

Autor: Mak

Saturnovy prstence - nejpozoruhodnější prvek Sluneční soustavy. Saturnovy prstence poprvé důkladně prostudovala sonda Cassini. Podívejte se na video
Zajímavosti a novinky

 557 
  Komentáře
YouTube video
Přidat obrázek
PŘIDAT KOMENTÁŘ